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El coronavirus vence al 'lobby' del petróleo

El desplome lleva a Arabia Saudí a impulsar la reacción de los productores anticipando el recorte de producción para "frenar la sangría"

Pozo de petróleo en Los Ángeles (EEUU)

Pozo de petróleo en Los Ángeles (EEUU)

Pilar Aragón

21.04.2020 14:27h

4 min

El momento actual ya ha pasado a la historia por la pandemia del coronavirus y por sus efectos, que incluyen un desplome del precio del petróleo en EEUU hasta entrar en el inédito terreno negativo. Es decir, que los productores de petróleo pagan a quien quiera sus barriles de crudo. Una situación insólita que demuestra que el Covid-19 también ha vencido al poderoso 'lobby' del petróleo, que hasta ahora podía manejar a su antojo la cotizacion del oro negro sobre el que se sustenta nuestro modelo económico actual y la movilidad. Pero los países productores de crudo preparan medidas para contrarrestar las caídas. Estas son algunas de las preguntas que suscita el histórico descalabro del precio del barril de petróleo West Texas Intermediate (WTI), de referencia para Estados Unidos.

¿Cuánto bajó el precio del petróleo?

El petróleo intermedio de Texas (WTI) protagonizó este lunes un desplome histórico del 305 % y por primera vez desde que hay estadísticas entró en valores negativos, con el precio del barril en menos 37,63 dólares, con los inversores muy preocupados por una caída en la demanda de crudo por la pandemia del coronavirus que llevó hoy al colapso del petróleo. Al final de las operaciones en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), los contratos de futuros del WTI para entrega en mayo restaron la cifra insólita de 55,90 dólares con respecto a la sesión previa del viernes.

Infografía: El petróleo se desploma | Statista Más infografías en Statista

¿Se mantendrá la caída del crudo?

Los analistas han recordado que los contratos para fijar el precio en mayo expirarán este martes. Es decir, que el desplome afecra, de momento, lo que se paga por el petróleo de EEUU en mayo. A partir de entonces habrá que analizar la evolución de los futuros de junio en función de su volumen de demanda. De hecho hoy los contratos de junio están a 20,43 dólares con un mayor volumen de demanda que los de mayo, concretamente cinco veces más. Los inversores han quemado las naves de su pesimismo a corto plazo, a la espera de una reacción de la demanda de cara a junio, cuando confían en que se reactivará la economía y las necesidades de crudo aumenten.

En todo caso, la diferencia entre los contratos de mayo y junio, conocidos como el primer mes y el segundo mes, es ahora la más amplia de la historia, según Jeff Kilburg de KKM Financial. “Este es un fenómeno debido a la expiración del contrato del primer mes junto con la caída histórica del crudo”, dijo en un correo electrónico recogido por la CNBC.

¿Por qué baja el precio del petróleo?

Lo que ha sucedido con la cotización del petróleo Texas tiene realción con el parón de la economía pero, especialmente, por un exceso de stock, hasta el punto de que el alamcenamiento de los barriles es un grave problema. "El colapso (...) es principalmente un reflejo de los inversores que firmaron contratos hasta junio, ya que nadie quiere recibir la entrega porque la capacidad de almacenamiento se está acercando a estar completa", advirtió en una nota Edward Moya, analista senior de mercado de Oanda. No hay más sitio de almacenaje y las grandes operaciones del Gobierno de EEUU de acumular stocks tienen ya poco recorrido, por este motivo un comprador puede llegar a recibir dinero por comprar barriles, si bien el volumen baja en picado porque no hay donde almacenarlo.

En este sentido, la consultora energética Rystad Energy apuntó en una nota que el mercado sabe que las existencias de crudo en el país estadounidense se llenarán muy rápido a medida que las refinerías continúan reduciendo "enormemente" su actividad debido a la falta de posibilidades de almacenamiento, especialmente para gasolina sin vender. "Creemos que las existencias comerciales de crudo de Estados Unidos estarán en niveles sin precedentes a fines de abril", concluyó Rystad Energy.

¿Qué ha hecho la OPEP?

La pandemia de coronavirus ha asestado un duro golpe a la actividad económica en todo el mundo y ha mermado la demanda de petróleo. Si bien la OPEP y sus aliados productores de petróleo llegaron a un pacto histórico a principios de este mes para reducir la producción en 9,7 millones de barriles por día a partir del 1 de mayo, muchos argumentan que aún no será suficiente para contrarrestar la caída de la demanda. 

Arabia Saudí y otros miembros de la OPEP analizan una rebaja de su producción de crudo tan pronto como sea posible, en vez de esperar hasta mayo, cuando entrará en vigor el reciente acuerdo sobre producción del cártel con Estados Unidos y Rusia. Así lo señalaron a Efe-DowJones fuentes cercanas a la situación. "Algo se tiene que hacer sobre esta sangría", dijo una fuente oficial saudí. "Pero podría ser un poco tarde", añadió.

¿Qué pasa en Europa?

El precio del petróleo de calidad Brent, de referencia para Europa, llegaba a caer este martes más de un 28% para cotizar por primera vez en los últimos 18 años por debajo del umbral de los 20 dólares por barril. En lo que va de año, el petróleo de referencia en Europa acumula una caída superior al 72%.

 

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